得钴矿者得天下?电动车电池材料初显供应危机

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2018-10-29

关于钴的使用,其实从古到今一直都没停过。

古希腊人和古罗马人曾经用它制造有色的玻璃,中国唐朝时期著名的唐三彩瓷器上的蓝色,同样也是钴的杰作。

到了现代,钴及其合金产物在多个工业领域得到了广泛的应用,例如机械、化工,甚至航空航天等。

可以确切的说,如今的钴已经成为了一种具有非常重要战略意义的金属。 钴对于全世界都在大力推广并发展迅速的新能源汽车领域来说更是尤为重要。

众所周知,领域发展至今,已经顺利的度过了起步期,虽然技术上还谈不上成熟,但在优胜劣汰的过程中,也逐渐有了清晰的发展方向。

比如体积大、能量密度较小、抗低温能力弱的磷酸铁锂电池就遭到了行业的淘汰,比亚迪为了进一步提升电动汽车的续航能力,弃用磷酸铁锂电池,转而采用三元锂电池便是很好的例子。

而以高能量密度、高效率、高安全性以及单位电能比较大等优势著称的三元锂电池,在如今的电动汽车领域则备受青睐,且被广泛采用。 尽管三元锂电池分为两类,一类是目前全球纯电动汽车市场的标杆特斯拉采用的镍钴锂电池,另外一类则是日产、宝马等车企使用的镍钴锰电池。 但无论哪一种,钴都是必不可少的材料,至今都无可替代。

钴在其中起到了提升电池能量密度的重要作用,而电池的能量密度更是与电动汽车的续航能力息息相关。 所以,钴在全世界大力推广电动汽车的当下得宠,也不过是顺势而行。

一般来说,一台智能手机的电池包含6克钴,一台笔记本电脑的电池包含33克钴,而一款电动汽车的动力电池则需包含15公斤之多的钴。 随着钴需求的不断上升,年产值10万吨的平稳供应量似乎已经无法与需求相匹配,近年来钴矿出现的供应缺口正在加大,钴的价格也在不断攀升。 电动汽车时代的到来,更是为钴展开了前所未有的增长期。 曾几何时,钴的每公斤价格还不超过30美元。 但自打去年第四季度以来,每公斤钴上涨到了60美元左右,今年初,钴的国际交易价格甚至涨到了每公斤94美元,为历史最高。 原因便是与锂一样,由于整个汽车行业对动力电池巨大的需求,钴也成为了最新受益于电动汽车锂电池的制造材料。

随着新能源汽车领域的飞速发展,更多的车企进入到该领域。

众多老牌汽车巨头也纷纷开始投资电动汽车,整个电动汽车的市场还将持续扩大,对于电池的需求也进一步扩增。 照此情况发展,钴的价格也会在未来几年内继续飙升。 显而易见的是,目前全球汽车行业已经进入了电池原材料供应链的争夺战中。